ADDICTIONADDICTIVE BEHAVIORS

La asfixia y la conexión de la adicción

La asfixia puede causar la muerte debido a una sobredosis de drogas, intoxicación por alcohol o un acto sexual deliberado conocido como asfixia autoerótica (asfixiofilia).

La asfixia es un resultado común de ciertas adicciones, ya sea accidental o autoinfligida. La asfixia, también conocida como asfixia, en términos generales es el término que se utiliza para describir la pérdida del conocimiento o la muerte por falta de oxígeno.

La asfixia puede ser causada por asfixia, asfixia, estrangulamiento, asfixia, ahogamiento, lesión, exposición a gases nocivos (como monóxido de carbono) o afecciones médicas como apnea del sueño, síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) o síndrome de hipoventilación central congénita ( CCHS).

En el contexto de la adicción, tendemos a asociar la asfixia con una sobredosis de drogas o intoxicación por alcohol. Una causa menos común es la autoinflicción intencional de estrangulamiento, conocida como asfixia autoerótica.

Drogas y alcohol

Hay varias formas diferentes en que el consumo de drogas o alcohol causa directa o indirectamente la muerte por asfixia. Una forma es a través de la aspiración pulmonar, en la que la inhalación de vómito hacia los pulmones bloquea directamente el flujo de oxígeno. A menos que se realicen intervenciones para despejar las vías respiratorias, una persona puede literalmente ahogarse hasta morir con su propio vómito. A veces, el material aspirado puede ingresar a los pulmones y provocar neumonía.

El alcohol, en particular, tiene tendencia a producir grandes cantidades de vómito líquido. Cuando están intoxicadas, las personas no solo tienen menos control de sus funciones motoras y mentales, muchos de sus reflejos naturales, incluido el reflejo faríngeo (también conocido como reflejo nauseoso), están inmovilizados por los efectos depresivos del alcohol. Esta fue la causa de la muerte de la leyenda del rock Jimi Hendrix y Bon Scott, el cantante principal de la banda de rock AC / DC.

Según la investigación del Programa Nacional de Muertes por Abuso de Sustancias en Londres, el 23% de todas las muertes por sobredosis son causadas por asfixia, solo superada por la sobredosis aguda directa (intoxicación por drogas).

Otro tipo de asfixia ocurre cuando una sobredosis de una droga como la heroína hace que la respiración de una persona baje hasta donde ya no puede mantener la vida. Lo que finalmente comienza con depresión respiratoria (hipoventilación) eventualmente se convierte en paro respiratorio (la terminación completa de la respiración).

Otros dejan de respirar como resultado de una convulsión durante la abstinencia de drogas o alcohol. Es más probable que esto ocurra fuera de un centro de tratamiento por abuso de sustancias o en ausencia de la atención médica adecuada.

Factores de riesgo

Según datos del Instituto Nacional de Abuso de Drogas, la tasa de muertes por sobredosis de drogas en los Estados Unidos ha aumentado drásticamente en los últimos años, pasando de poco más de 20,000 muertes en 2002 a 70,237 muertes en 2017. Intoxicación por alcohol, para la cual la asfixia es un característica común, representa 2.200 muertes adicionales cada año.

La edad también influye en el riesgo de muerte. Las muertes por sobredosis de drogas tienden a ocurrir principalmente entre las edades de 15 y 44 años, afectando a poblaciones masculinas, femeninas y raciales por igual. Por el contrario, la mayoría de las personas que mueren por intoxicación por alcohol son principalmente hombres blancos de entre 35 y 64 años.

En general, los opioides siguen siendo la principal causa de muerte inducida por sustancias en los Estados Unidos, y representan aproximadamente el 65% de las muertes por sobredosis cada año.

Además, mientras que el 52% de las muertes por sobredosis de drogas se atribuyen a un solo fármaco o droga ilícita, el 26% involucró a dos drogas y el 22% a tres o más drogas. Se sabe que la combinación de ciertos medicamentos aumenta el riesgo de muerte, según las estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) entre 2010 y 2014:

  • El 18% de todas las muertes por metadona involucraron a Xanax.
  • El 20% de todas las muertes por metanfetaminas involucraron heroína.
  • El 20% de todas las muertes por sobredosis involucraron heroína y cocaína.
  • El 23% de todas las muertes por oxicodona involucraron a Xanax.
  • El 26% de las muertes por hidrocodona involucraron a Xanax (alprazolam).
  • El 37% de todas las muertes por cocaína involucraron heroína.
  • Entre el 12% y el 22% de todas las muertes por sobredosis estuvieron relacionadas con el alcohol.

Las 10 drogas principales relacionadas con la muerte por sobredosis

Las 10 drogas más comúnmente relacionadas con la muerte por sobredosis de drogas en los Estados Unidos (por orden de muertes reportadas en 2014) son:

  • Heroína (10,863)
  • Cocaína (5,856)
  • Oxicodona (5.417)
  • Alprazolam (4.217)
  • Fentanilo (4.200)
  • Morfina (4.022)
  • Metanfetamina (3.728)
  • Metadona (3,495)
  • Hidrocodona (3,274)
  • Alcohol (2.221)

Asfixia autoerótica

La asfixia autoerótica (AEA), también conocida como asfixiofilia y juego de control de la respiración, es la restricción intencional y, a veces, autoinfligida de la respiración con el propósito de excitación sexual. Al restringir la entrada de aire, ya sea por estrangulamiento o ahorcamiento, la rápida acumulación de dióxido de carbono desencadena sentimientos de vértigo y aturdimiento, intensificando el placer sexual y el orgasmo.

Aunque se carece de investigación, la evidencia actual sugiere que la muerte por AEA afecta aproximadamente a 0.5 de cada millón de personas, lo que se traduce en una tasa de aproximadamente 180 muertes por año en los Estados Unidos.

La AEA está clasificada como una característica del trastorno de masoquismo sexual (SMD) en el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales (DSM-5) publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Debido a sus peligros inherentes, la práctica recibió un especificador único en el DSM-5 y actualmente se clasifica como SMD con asfixiofilia. La AEA se considera una característica poco frecuente de la adicción al sexo y se cree que es más común en hombres que en mujeres.

La asfixia por AEA es, por definición, accidental. Las personas que participan suelen establecer algún tipo de "mecanismo de escape" en caso de inconsciencia. A veces, sin embargo, la liberación de seguridad no funciona o los participantes calculan mal la cantidad de oxígeno privado. Se informó que el actor David Carradine murió de esta manera en 2009.

Prácticas arriesgadas

Muchas muertes por AEA ocurren en personas que se auto-estrangulan. Un escenario común involucra a un participante que coloca un extremo de un cinturón, bufanda o cuerda alrededor del cuello y sostiene el otro extremo con la mano libre. Se presume que si se produce la inconsciencia, el cinturón o la presilla se caerá de la mano del participante y liberará la tensión alrededor del cuello.

Desafortunadamente, se han producido algunas muertes porque la barra del cinturón se atascó en un orificio del cinturón. Otros han sucedido porque la textura de la cuerda o la bufanda no era lo suficientemente resbaladiza y terminó sujetando en lugar de soltarse. Las drogas y el alcohol solo aumentan el riesgo, afectan el juicio y afectan la presión arterial y la respiración de la persona (particularmente con depresores como las benzodiazepinas).