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Cómo se diagnostica la hipotermia

El diagnóstico de hipotermia se trata principalmente de tomar una temperatura precisa, pero también incluye algunos síntomas.

La hipotermia es tanto una afección médica como la descripción de un signo vital anormal (temperatura corporal baja). En teoría, el diagnóstico de hipotermia debería ser bastante sencillo: tome una temperatura y si está por debajo de un umbral definido, el paciente tiene

En realidad, no todos los termómetros son iguales y tomar temperaturas en diferentes partes del cuerpo producirá valores diferentes.

Por qué es importante el diagnóstico

La mayoría de las personas no cree que la hipotermia leve sea una afección médica que necesite un diagnóstico. Por lo general, lo consideramos simplemente como una sensación de demasiado frío, en cuyo caso tomamos medidas para evitar la incomodidad asociada con ella, entramos y subimos la calefacción, o nos ponemos un suéter y tomamos una taza de café caliente.

Es más importante diagnosticar la hipotermia cuando hay presión para permanecer en el ambiente frío alguien que trabaja al aire libre o está lesionado, por ejemplo, no puede escapar.

Sin embargo, ser capaz de reconocer claramente la hipotermia significa que los mecanismos del cuerpo para mantenerse caliente no son suficientes. Un diagnóstico le da al paciente la oportunidad de tratar la hipotermia antes de que empeore.

Etapas

La temperatura corporal determinará la gravedad de la

Hipotermia leve

Esta es la etapa menos peligrosa de la hipotermia y se define como una temperatura corporal central por debajo de los 95 grados. Viene con escalofríos, dificultad para concentrarse, dedos torpes y

Esta etapa no está tan bien definida como la hipotermia leve, pero generalmente se diagnostica como una temperatura corporal central por debajo de los 90 grados e incluye pupilas dilatadas, confusión, fatiga y, finalmente, pérdida del conocimiento.

Hipotermia severa

Esta etapa implica una temperatura corporal central por debajo de los 83 grados y es probable que el paciente esté inconsciente y no responda por completo.

Obtener precisión

Para diagnosticar verdaderamente la hipotermia, es necesaria una lectura precisa de la temperatura corporal. Hay muchas formas de tomar la temperatura. A diferencia de la era pre-digital, cuando los únicos termómetros eran tubos de vidrio que contenían mercurio tóxico, los termómetros modernos pueden medir la temperatura dentro y fuera del cuerpo. Algunos pueden tomar la temperatura con apenas tocar al paciente.

  • Los termómetros de frente brindan una opción simple y precisa. Su mayor inconveniente es que son caras.
  • Los termómetros rectales son un poco más rápidos y se consideran la opción doméstica más precisa para un termómetro. Son mucho más económicos que un termómetro de frente.
  • Los termómetros orales usan esencialmente el mismo termómetro que la temperatura rectal, pero deben usarse correctamente para obtener una lectura precisa. La precisión de una temperatura oral no es tan buena como la de una temperatura rectal. Usar un termómetro oral y tomar la temperatura debajo del brazo (axilar) es extremadamente inexacto y no se recomienda.
  • Los termómetros timpánicos (en el oído) que se pueden obtener sin receta son rápidos pero notoriamente inexactos. Estos no hacen contacto con la membrana timpánica como lo hacen las versiones profesionales y requieren un uso adecuado para funcionar correctamente.

Diagnósticos diferenciales

La hipotermia puede imitar otras afecciones médicas y es mejor que las descarte un proveedor de atención médica. Incluso los escalofríos no son necesariamente un signo de hipotermia. La fiebre y los escalofríos pueden causar escalofríos, al igual que la abstinencia del uso de opiáceos.

El estándar de oro para el diagnóstico de hipotermia es utilizar la temperatura corporal central.

Si el paciente está temblando y tiene dificultades con la motricidad fina, pero no tiene una temperatura corporal por debajo de los 95 grados, no lo es.

Del mismo modo, si un paciente está hipotérmico con una temperatura corporal por debajo de los 95 grados y está inconsciente, el diagnóstico es hipotermia, pero el paciente también podría tener otras afecciones.

PREGUNTAS FRECUENTES

  • ¿Cómo se trata la hipotermia?La hipotermia se trata llevando a la persona a un ambiente más cálido y quitando la ropa mojada, seguido de pasos para calentar a la persona suavemente. Estos incluyen el uso de compresas tibias y secas, ofrecer bebidas calientes si la persona está alerta y puede tragar, evitar el calor intenso y calentar suavemente las áreas donde se encuentran las arterias principales (ingle, pecho, cuello).

La hipotermia se trata llevando a la persona a un ambiente más cálido y quitando la ropa mojada, seguido de pasos para calentar a la persona suavemente. Estos incluyen el uso de compresas tibias y secas, ofrecer bebidas calientes si la persona está alerta y puede tragar, evitar el calor intenso y calentar suavemente las áreas donde se encuentran las arterias principales (ingle, pecho, cuello).

  • ¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar hipotermia?Es más probable que la hipotermia ocurra en adultos mayores sin ropa o calefacción adecuadas, bebés que duermen en habitaciones muy frías, personas que consumen drogas y alcohol y personas con exposición prolongada al aire libre.

Es más probable que la hipotermia ocurra en adultos mayores sin ropa o calefacción adecuadas, bebés que duermen en habitaciones muy frías, personas que consumen drogas y alcohol y personas con exposición prolongada al aire libre.