DEPRESSIONTYPES

Avoir une maladie ou un état chronique

Découvrez la différence entre les maladies chroniques et aiguës et pourquoi les maladies chroniques peuvent être encore plus pénibles pour les personnes qui en souffrent.

Le mot « chronique » est utilisé en médecine pour désigner toute maladie ou condition qui persiste dans le temps ou qui revient fréquemment. Le terme « chronique » est souvent utilisé par opposition au mot « aiguë », qui fait référence à une maladie ou à une affection qui survient rapidement.

Une maladie aiguë débute généralement et devient très rapidement un problème, parfois un problème grave. Un exemple de maladie aiguë est une crise cardiaque. Une personne peut aller bien un moment, mais avoir une urgence médicale mettant sa vie en danger quelques minutes plus tard, nécessitant des soins médicaux d'urgence.

Bien qu'elles puissent sembler moins effrayantes que les maladies aiguës, les maladies chroniques représentent un fardeau plus lourd pour les patients et le système de santé américain. À mesure que les traitements s'améliorent pour les maladies aiguës, ils sont résolus avec succès plus souvent, tandis que les maladies chroniques nécessitent des années de gestion médicale.

Aux États-Unis, 42 % des adultes souffrent d'au moins deux maladies chroniques. Par exemple, considérons une personne en surpoids qui souffre à la fois de diabète et de maladie cardiaque.

Maladies et affections chroniques

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les maladies chroniques et les affections telles que les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le cancer, le diabète, l'obésité et l'arthrite sont parmi les problèmes de santé les plus courants, les plus coûteux et les plus évitables.

Bon nombre des maladies chroniques les plus courantes aux États-Unis sont le résultat de comportements tels qu'une mauvaise alimentation et un mode de vie sédentaire. Des choix de mode de vie malsains contribuent à des années de gestion des maladies chroniques et souvent également à une augmentation de la mortalité ainsi qu'à l'augmentation spectaculaire des dépenses de santé aux États-Unis au cours des dernières décennies.

Ces observations expliquent pourquoi l'accent mis de plus en plus sur la prévention des maladies s'est développé ces dernières années grâce à l'arrêt du tabac, à une meilleure nutrition et à une activité physique accrue. Voici une liste de certaines autres maladies et affections chroniques courantes :

  • SLA (maladie de Lou Gehrig)
  • Maladie d'Alzheimer et démence
  • Arthrite
  • Asthme
  • Cancer
  • Maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)
  • Fibrose kystique
  • Diabète
  • Troubles de l'alimentation
  • Cardiopathie
  • Obésité
  • Santé bucco-dentaire
  • Ostéoporose
  • Syndrome de dystrophie sympathique réflexe (DSR)

Dépression chronique

Les maladies chroniques ne se limitent pas aux problèmes de santé physique. Les troubles de santé mentale peuvent également être considérés comme chroniques. La dysthymie (maintenant connue sous le nom de trouble dépressif persistant ou TDP) est un type de dépression chronique dans laquelle une personne peut présenter des symptômes moins graves que le trouble dépressif majeur (TDM) mais qui persistent pendant au moins deux ans (ou un an chez les enfants et adolescents).

Bien que le TED soit moins grave que la dépression majeure, sa nature de longue durée peut rendre difficile le fonctionnement d'une personne affectée dans sa vie quotidienne. Cela peut également exposer la personne à un risque accru de suicide.

Si vous avez des pensées suicidaires, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 pour obtenir le soutien et l'assistance d'un conseiller qualifié. Si vous ou un être cher êtes en danger immédiat, appelez le 911.

Pour plus de ressources sur la santé mentale, consultez notre base de données nationale d'assistance téléphonique.

Environ la moitié des personnes atteintes de TED auront un épisode de dépression majeure à un moment donné de leur vie. Lorsqu'un épisode de dépression majeure est superposé au TED, on parle de double dépression. Le traitement de la dépression chronique comprend généralement des antidépresseurs et/ou une psychothérapie.

Traitement

Contrairement au traitement d'une maladie aiguë, le traitement d'une maladie chronique implique souvent de multiples approches pour soulager les symptômes physiques et gérer le fardeau mental. En fait, la dépression est une complication courante des maladies chroniques. Le traitement peut inclure des médicaments (en vente libre et sur ordonnance), des changements de mode de vie, une médecine complémentaire et une thérapie.

Changements de style de vie

Faire des changements de style de vie, par exemple, peut faire une énorme différence dans la façon dont vous vous sentez chaque jour, ainsi que dans l'étendue et la gravité de votre maladie et de vos symptômes. Les changements peuvent être aussi drastiques que de changer d'emploi pour mieux s'adapter à votre maladie ou aussi simple que de rythmer vos activités afin que vous puissiez « passer au travers » les bons jours et vous reposer les mauvais jours. Quelques autres changements de style de vie à considérer :

  • Tenir un journal : écrire vos symptômes (à la fois physiques et mentaux) peut vous aider à suivre votre maladie afin que vous puissiez mieux vous préparer aux hauts et aux bas. Tenir un journal est également un excellent moyen de maîtriser les émotions qui peuvent interférer avec le fait de se sentir mieux.
  • Régime alimentaire et exercice : bien sûr, ce que vous mangez et la quantité d'exercice que vous faites dépendront du type de maladie chronique auquel vous faites face. Cela dit, travailler avec votre équipe de soins pour créer un régime alimentaire de qualité et un programme d'exercice cohérent peut aider votre corps et votre esprit à fonctionner au mieux.
  • Sommeil : Une bonne nuit de sommeil est cruciale pour gérer la douleur, la dépression, le stress, etc. Si vous commencez à avoir du mal à dormir, l'inquiétude et le stress de vivre avec une maladie chronique peuvent être à blâmer. Essayez d'écrire vos soucis avant de vous coucher, en créant un rituel nocturne relaxant (comme un bain chaud ou une méditation) et soyez attentif à une bonne hygiène de sommeil (qui devrait inclure garder votre chambre fraîche et sans électronique et éviter l'alcool, la caféine et l'exercice intense trop près de fermer les yeux).
  • Respiration et pleine conscience : prêter attention à quelque chose d'aussi simple que votre respiration (inspirer et expirer profondément) peut être une technique incontournable pour rester dans l'instant présent et rester calme lorsque vous êtes submergé par votre maladie. Il s'agit d'un exemple de pleine conscience, ou de la pratique consistant à observer vos pensées, vos sentiments et vos sensations physiques sans porter de jugement, ce qui peut être fait à tout moment, n'importe où.

Marijuana Médicale

La marijuana est de plus en plus prescrite pour traiter diverses maladies chroniques. En fait, les défenseurs citent des dizaines de symptômes allant de la douleur à la dépression en passant par les attaques de panique qui peuvent être traités et gérés avec de la marijuana médicale. Cependant, la recherche est principalement de nature anecdotique, votre meilleur pari est donc de parler à votre médecin des avantages et des inconvénients de l'utilisation de la marijuana à des fins médicales pour votre condition spécifique.

Antidépresseurs/médicaments anxiolytiques

De nombreuses personnes atteintes d'une maladie chronique deviennent cliniquement déprimées ou vivent avec une anxiété concomitante en raison des symptômes et des changements de mode de vie qui accompagnent la maladie chronique. Dans la plupart des cas, la maladie elle-même ne cause pas ces problèmes de santé mentale.

Dans ces cas, le traitement peut inclure un antidépresseur ou un anxiolytique sur ordonnance comme Xanax (alprazolam), Klonopin (clonazépam), Ativan (lorazépam).

Psychothérapie

De nombreuses personnes trouvent que la thérapie est utile pour déterminer comment les changements imposés par la santé dans votre vie vous affectent mentalement et physiquement. La thérapie peut inclure une thérapie individuelle, de groupe, de couple ou familiale. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC), par exemple, peut aider à traiter les problèmes psychologiques et physiologiques.

La TCC peut vous aider à modifier vos pensées, actions ou comportements susceptibles d'aggraver vos symptômes.

D'autres types de thérapie pour les maladies chroniques peuvent inclure la thérapie comportementale, la thérapie cognitive et la thérapie comportementale dialectique.

Thérapies alternatives

De nombreuses personnes atteintes de maladies chroniques se tournent vers des thérapies alternatives et holistiques en plus de leur traitement conventionnel pour mieux gérer leurs symptômes quotidiens et améliorer leur fonctionnement physique et mental global. Encore une fois, ce qui fonctionne pour vous dépendra de votre maladie et de vos symptômes spécifiques, il est donc préférable de consulter votre médecin pour savoir ce qui est sûr à essayer. Certaines thérapies alternatives courantes comprennent :

  • Acupuncture
  • L'imagerie guidée
  • Remèdes à base de plantes
  • Hypnothérapie et biofeedback
  • Massage, reiki et autres travaux corporels
  • Méditation
  • Réflexologie
  • Yoga
  • Qi Gong

Faire face

Faire face à une maladie chronique signifie faire face aux effets physiques et mentaux. Vous pouvez être confronté à des symptômes invisibles comme la douleur, la fatigue, la dépression et le stress. De plus, votre maladie peut avoir un impact sur votre vie familiale, professionnelle, sociale et financière, ce qui peut entraîner une anxiété et une incertitude supplémentaires quant à ce qui vous attend. Voici quelques conseils pour faire face à une maladie chronique.

Gérer le stress

S'il n'est pas géré, le stress peut rendre encore plus difficile la gestion de la vie quotidienne d'une maladie chronique. Apprendre à reconnaître les signes est une première étape importante dans la gestion de votre stress. Quelques communes :

  • Anxiété
  • Courbatures
  • Fatigue
  • Maux de tête
  • Irritabilité
  • Perte d'intérêt pour les activités que vous aimiez autrefois
  • Problèmes relationnels
  • Tristesse
  • Perturbations de sommeil
  • Difficulté à se concentrer

Demander des conseils

Si vous ressentez les effets du stress, de la dépression ou de l'anxiété, envisagez de parler à un professionnel de la santé mentale qui a reçu une formation pour faire face aux maladies chroniques. Demandez une référence à votre médecin. La thérapie individuelle ou de groupe peut vous aider à faire le tri dans la frustration, l'anxiété et les autres émotions que vous pourriez ressentir. En partageant vos expériences personnelles, vous pouvez commencer à reprendre le contrôle et mieux faire face à l'impact de la maladie chronique sur votre vie quotidienne.

Trouver de l'assistance

La partie la plus précieuse d'un groupe de soutien (en personne ou en ligne) est peut-être de parler à d'autres personnes qui se sentent comme vous. Un groupe de soutien est un endroit idéal pour évacuer les frustrations, partager des idées et échanger des stratégies d'adaptation. Le simple fait de savoir que vous n'êtes pas seul peut vous motiver à rester positif et à garder le cap.

Pour les aidants

Les maladies chroniques peuvent avoir un impact sur toute la famille, surtout si vous êtes le seul soignant. Prendre le temps de prendre soin de soi n'est pas égoïste ; c'est une priorité et peut-être la meilleure chose que vous puissiez faire pour votre être cher. Après tout, si vous n'êtes pas physiquement et mentalement sain et fort, vous n'aurez pas l'énergie de tout donner.

  • Continuez à apprendre : Faites de votre mieux pour rester informé de l'état de santé de votre proche, y compris les symptômes et les effets secondaires du traitement. Cela vous aidera à savoir à quoi vous attendre. Demandez à votre médecin des recommandations de ressources fiables pour obtenir des informations et du soutien.
  • Donnez la priorité aux soins personnels : cela comprend dormir suffisamment, avoir une alimentation de qualité, faire de l'exercice, prendre du temps pour les passe-temps, trouver du temps seul et pratiquer des stratégies de relaxation. Si vous avez du mal à gérer votre stress et que vous vous sentez fatigué et épuisé, n'ayez pas peur de demander l'aide d'un professionnel de la santé mentale.
  • Restez connecté : que vous trouviez un groupe de soutien local ou en ligne ou que vous fixiez simplement un rendez-vous hebdomadaire avec un ami de confiance, rester connecté socialement peut vous aider à vous sentir moins isolé et vous donner une pause bien méritée dans votre rôle de soignant.

Un mot de Verywell

La gestion d'une maladie chronique nécessite des soins continus. Mais, avec de l'éducation, du soutien et des efforts, vous pouvez trouver ce qui vous convient le mieux afin que vous puissiez bien vivre avec votre maladie. Continuez à travailler pour trouver des stratégies qui vous aident à vous sentir et à être à votre meilleur.