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Existe-t-il un lien entre les boissons gazeuses et l'agressivité chez les enfants

Certaines recherches suggèrent que les boissons gazeuses peuvent être liées à l'agressivité chez les enfants. En savoir plus sur les problèmes liés à la recherche et les risques pour la santé du soda.

La consommation de soda chez les enfants et les adolescents est un problème de santé pour un certain nombre de raisons. Boire du soda contribue aux problèmes de poids chez les enfants, peut entraîner des caries dentaires et peut contribuer aux problèmes de sommeil. Certaines études suggèrent également que les enfants qui consomment des sodas peuvent avoir un risque accru de problèmes de comportement et de santé mentale.

Les problèmes de santé associés aux boissons gazeuses

Les Américains ont certains des taux de consommation de soda par habitant les plus élevés au monde. Et beaucoup de ces personnes qui consomment du soda sont de très jeunes enfants.

Au fil des ans, de gros efforts ont été déployés pour éliminer les boissons gazeuses des distributeurs automatiques des écoles et pour sensibiliser les parents aux risques associés aux boissons sucrées. Les médecins et les nutritionnistes ont clairement indiqué que les sodas fournissent aux enfants des calories vides et contribuent à l'obésité infantile.

Les dentistes conseillent également aux parents de ne pas laisser les enfants boire du soda. Les boissons sucrées ne sont pas bonnes pour les dents des enfants et peuvent causer des caries.

La plupart des boissons gazeuses contiennent également de la caféine. La caféine peut causer des maux de tête, des maux d'estomac, de la nervosité et des problèmes de sommeil. Il a également été associé à certains problèmes de comportement et à des troubles du système nerveux.

Chez les enfants, il ne faut pas beaucoup de caféine pour produire des effets. L'American Academy of Pediatrics décourage la consommation de caféine chez les enfants de tous âges.

Problèmes de comportement associés aux boissons gazeuses

Si les problèmes de santé ne suffisent pas à dissuader les parents de donner des sodas aux enfants, les problèmes potentiels de santé mentale liés à la consommation de boissons gazeuses pourraient être dissuasifs.

Les recherches suggèrent que les enfants qui consomment des sodas ont tendance à avoir des scores légèrement plus élevés sur les mesures d'agressivité que les enfants qui ne boivent pas de boissons gazeuses. Cependant, il est important de noter que si les recherches suggèrent qu'il existe une corrélation entre la consommation de soda et les comportements agressifs, cela ne signifie pas que la consommation de soda provoque réellement ce type de comportement.

Dans une étude de 2013 publiée dans The Journal of Pediatrics, a révélé que l'agressivité, le comportement de sevrage et les problèmes d'attention sont associés à la consommation de boissons gazeuses chez les jeunes enfants.

Les chercheurs ont évalué 2 929 enfants de 5 ans de 20 villes américaines différentes. Même après ajustement pour des facteurs tels que la dépression maternelle, l'incarcération paternelle et la violence domestique, la consommation de boissons gazeuses était toujours liée à un comportement agressif.

Les enfants qui buvaient quatre boissons gazeuses ou plus par jour étaient plus de deux fois plus susceptibles de détruire les biens des autres, de se battre et d'attaquer physiquement les gens.

Cependant, il est important de noter certaines failles dans l'étude qui rendent difficile toute hypothèse sur l'impact potentiel de la consommation de soda. L'étude n'a pas pris en compte la taille de la portion, le type de soda ou les boissons spécifiquement considérées comme des boissons gazeuses.

Bien que l'étude suggère qu'il puisse y avoir une corrélation entre la consommation de soda et l'agressivité comportementale, il ne suffit pas de conclure qu'il existe un lien de causalité.

Un point préoccupant est que l'étude suggère qu'il est courant que les jeunes enfants consomment du soda. Quarante-trois pour cent des enfants de cinq ans buvaient une portion de soda par jour, tandis que 4 % ont déclaré en boire quatre portions par jour.

Pourquoi le soda pourrait affecter la santé mentale et le comportement

On ne sait pas pourquoi la consommation de soda peut être liée à un comportement agressif et à d'autres problèmes de santé mentale. Les boissons gazeuses sont hautement transformées et il n'y a pas beaucoup de recherches sur l'impact de certains ingrédients sur les enfants. Certaines études ont lié l'aspartame à l'irritabilité et le benzoate de sodium aux symptômes liés au TDAH.

La caféine a également été liée à certains problèmes de comportement chez les enfants, de sorte que les chercheurs soupçonnent que la teneur en caféine peut jouer un rôle.

Une condition physique sous-jacente, telle qu'un faible taux de glucose dans le sang, pourrait également expliquer le lien. Une glycémie basse peut amener les enfants à avoir envie de soda tout en les rendant renfermés ou agressifs.

Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre comment les problèmes de soude et de santé mentale peuvent être liés.

Consommation de boissons gazeuses et adolescents

Des études ont également établi un lien entre les problèmes comportementaux et émotionnels chez les adolescents et la consommation de boissons gazeuses. Une étude de 2013 publiée dans l'International Journal of Injury Control and Safety Promotion a suggéré que la consommation de boissons gazeuses pourrait avoir un lien avec l'agressivité, la dépression et le comportement suicidaire chez les adolescents.

Plus les adolescents buvaient de sodas, plus ils étaient susceptibles de se battre physiquement. De plus, ils étaient plus susceptibles de se sentir tristes ou désespérés et de signaler des pensées ou des comportements suicidaires.

Si votre enfant a des pensées suicidaires, contactez la National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255 pour obtenir le soutien et l'assistance d'un conseiller qualifié. Si vous ou un être cher êtes en danger immédiat, appelez le 911.

Pour plus de ressources sur la santé mentale, consultez notre base de données nationale d'assistance téléphonique.

Une étude de 2021 publiée dans le Journal of Adolescent Health a suggéré que la consommation de boissons gazeuses pourrait prédire un comportement agressif chez les adolescents au fil du temps. L'étude souligne également la possibilité d'une relation réciproque. Les enfants agressifs à 13 ans buvaient plus de sodas à 16 ans.

Raisons pour lesquelles les enfants devraient limiter la consommation de boissons gazeuses

Bien que les recherches suggèrent que les boissons gazeuses pourraient avoir un certain type de relation avec des problèmes de comportement tels que l'agressivité, il n'est pas clair si la consommation de soda provoque réellement l'agressivité chez les enfants. Quelle que soit la nature de la connexion, les experts suggèrent que c'est une bonne idée de limiter la consommation de soda de votre enfant.

Autres raisons pour lesquelles les enfants devraient éviter de boire des boissons gazeuses :

  • Les sodas sont souvent riches en calories vides et en sucre, ce qui peut contribuer à l'obésité infantile et augmenter le risque de diabète de type 2.
  • Les boissons gazeuses peuvent affecter l'appétit et faire en sorte que les enfants mangent des aliments moins nutritifs.
  • Le soda sucré contribue à la carie dentaire, y compris la perte d'émail et les caries dentaires.
  • Une consommation excessive de caféine peut causer des problèmes de sommeil, de la nervosité et des symptômes de sevrage.

En plus d'éliminer les boissons gazeuses, vous voudrez peut-être aussi empêcher votre enfant de consommer des boissons énergisantes. L'American Academy of Pediatrics décourage les enfants de boire des boissons énergisantes. Beaucoup d'entre eux contiennent des stimulants comme le guarana, ainsi que de grandes quantités de caféine.

Faire face à l'agression pendant l'enfance

Si votre enfant est agressif, vous devriez envisager un plan complet de gestion du comportement. Votre enfant peut avoir besoin d'acquérir de nouvelles compétences, telles que le contrôle des impulsions et la résolution de conflits.

Les conséquences négatives, comme le temps mort et la restitution, peuvent réduire les comportements agressifs. Mais, les conséquences et la discipline doivent être cohérentes.

Les systèmes de récompense et les éloges peuvent également être des moyens sains de promouvoir un comportement prosocial. Les systèmes d'économie symbolique peuvent être particulièrement efficaces pour réduire les comportements agressifs.

Si vous avez du mal à gérer l'agressivité de votre enfant ou si vos stratégies disciplinaires ne fonctionnent pas, parlez-en au médecin de votre enfant. Le pédiatre de votre enfant peut les évaluer pour des troubles du comportement ou des problèmes de santé mentale, et vous pouvez être référé à un professionnel qui peut vous aider à trouver les stratégies disciplinaires les plus efficaces pour gérer le comportement de votre enfant.