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Ce que cela signifie lorsque les tout-petits grincent des dents

Votre tout-petit grince des dents ? Apprenez pourquoi ils le font, si cela leur fait du mal et comment vous pouvez intervenir pour les aider.

Si vous avez remarqué que votre tout-petit grince des dents, vous vous demandez peut-être si le comportement est normal. Le son désagréable peut causer des inquiétudes, mais généralement, c'est sans danger. Ce n'est que dans certains cas que vous devez intervenir.

Découvrez pourquoi les tout-petits grincent des dents et quand vous devez agir pour votre tout-petit.

Qu'est-ce que le grincement des dents ?

Le grincement des dents est connu sous le nom de bruxisme par les médecins et est très fréquent chez les enfants. Cela se produit lorsqu'une personne appuie sa mâchoire supérieure ou inférieure l'une sur l'autre, déplaçant les dents les unes contre les autres. Le grincement des dents n'est pas considéré comme une maladie, mais certains autres troubles peuvent l'aggraver.

Broyage pendant le sommeil

Le grincement des dents pendant le sommeil est appelé bruxisme lié au sommeil.

Selon l'American Academy of Pediatrics (AAP), le grincement des dents est particulièrement fréquent chez les enfants pendant leur sommeil, car pendant le sommeil, les muscles de la mâchoire se contractent.

Si ces contractions de la mâchoire sont trop fortes, cela peut provoquer un grincement. Cela peut être si fort que vous pouvez l'entendre, mais la plupart du temps, si cela se produit pendant le sommeil, c'est involontaire, ce qui signifie que votre enfant n'est même pas conscient qu'il le fait.

Le grincement des dents de bébé a tendance à se produire le plus souvent pendant le sommeil paradoxal, la deuxième étape du sommeil. La plupart du temps, un enfant qui grince des dents ne se réveillera pas pendant l'épisode de grincement.

Certaines études ont montré qu'il existe des signes de sommeil perturbé pendant le broyage, tels qu'une accélération du rythme cardiaque, appelée "micro-éveils".

Cela signifie que l'enfant montre des signes d'éveil, bien qu'ils ne se réveillent pas complètement. Les médecins ne sont pas tout à fait sûrs si le grincement des dents est le résultat de l'excitation, ou si l'excitation se produit à cause du grincement des dents, donc beaucoup de grincements de dents nocturnes restent un mystère.

Gravité

La gravité du grincement des dents varie considérablement. Certains enfants connaîtront des épisodes mineurs, avec seulement quelques cas de grincement de dents tout au long de la nuit, tandis que d'autres connaîtront un bruxisme sévère et des centaines d'occurrences tout au long de la nuit.

Comme vous pouvez l'imaginer, plus le grincement des dents est important et plus les épisodes sont fréquents, plus le risque de dommages aux dents est élevé. Des épisodes prolongés de grincement de dents peuvent causer des dommages dentaires en raison de l'usure des dents.

Prévalence

L'AAP note que le grincement des dents se produit chez environ 14% à 17% des enfants et qu'il peut commencer très tôt dans l'enfance, dès que les dents supérieures et inférieures ont éclaté à travers les gencives.

Bien que la majorité des enfants qui grincent des dents aient tendance à sortir du bruxisme vers l'âge de six ans, environ un tiers des enfants continueront à grincer des dents à l'âge adulte. On estime qu'environ 18% des adultes âgés de 18 à 29 ans souffrent de bruxisme et moins de 6% en souffrent après l'âge de 60 ans.

Il ne semble pas y avoir de différence notable dans le grincement des dents chez les garçons ou les filles et les études ont montré des résultats contradictoires, mais elles confirment que le grincement des dents se produit à la fois chez les garçons et les filles.

Panneaux

Dans la plupart des cas, les parents sauront que leur tout-petit grince des dents uniquement en l'observant le faire ou en l'entendant. L'enfant, souvent, n'est même pas conscient qu'il le fait.

Dans certains cas, un enfant grince également des dents lorsqu'il est éveillé, et le parent ou le tuteur peut aider à détourner l'attention de l'enfant du comportement. Il existe un outil de diagnostic appelé Bitestrip qui peut être utilisé à la maison pour aider à identifier si le bruxisme du sommeil se produit, mais la plupart du temps, cet appareil n'est utilisé que chez les adultes ou dans les cas graves.

Causes

Les médecins ne savent pas exactement ce qui cause le grincement des dents. Il est probable qu'un enfant grince des dents de nombreux facteurs.

Le Dental Press Journal of Orthodontics explique que les experts pensent que le système nerveux central, la bouche, le cycle veille-sommeil, la génétique et l'environnement sont tous impliqués dans le grincement des dents.

Dans certains cas, il existe également un lien entre les troubles du sommeil et le grincement des dents, comme l'apnée du sommeil, bien que cela soit plus fréquent chez les adultes. Lorsque le grincement des dents d'un tout-petit se produit la nuit ou pendant le sommeil, il peut n'y avoir aucune cause du tout. Pour certains enfants, cependant, le grincement des dents peut être causé par des périodes de stress ou d'anxiété, comme un événement majeur de la vie ou un traumatisme.

Le grincement des dents peut également être le résultat de la douleur de votre enfant. Par exemple, s'il fait ses dents ou a une infection de l'oreille, votre bébé peut avoir recours à des grincements de dents pour soulager la douleur. Certains enfants peuvent également grincer des dents en raison d'un mauvais alignement de leurs dents.

Effets sur la santé

Dans la plupart des cas, le grincement des dents n'est pas dangereux. Étant donné que le grincement des dents survient chez les enfants de moins de six ans et a tendance à disparaître à mesure qu'ils vieillissent, il ne causera pas de dommages permanents car ils n'ont pas encore leurs dents d'adulte.

Chaque enfant est différent et si vous avez des inquiétudes ou si vous remarquez une rupture des dents de votre enfant, vous devriez en parler à son médecin ou son dentiste.

Si votre enfant a dépassé l'âge de six ans et montre toujours des signes de grincement des dents, vous voudrez également parler à un médecin ou un dentiste pour voir quelles options vous avez pour prévenir tout dommage à long terme à ses dents et pour comprendre savoir ce qui (le cas échéant) peut causer le grincement des dents.

Effets comportementaux

Certains parents peuvent être préoccupés par les habitudes de grincement des dents de leurs enfants en raison de rapports limités selon lesquels le grincement des dents est associé à un comportement négatif chez les enfants. Par exemple, en 2008, l'American Academy of Sleep Medicine (AASM) a publié un communiqué expliquant qu'il existe un lien entre le grincement des dents chez les tout-petits et les problèmes d'adaptation à l'école, ainsi que les comportements de retrait social.

Les parents ont signalé dans leurs enquêtes que les mêmes enfants qui grinçaient des dents la nuit présentaient également des problèmes d'adaptation à l'école maternelle, s'engageaient moins avec leurs pairs et étaient plus retirés dans les milieux sociaux. Dans l'étude, les parents ont signalé que 36,8 % des enfants d'âge préscolaire grinçaient des dents une ou plusieurs fois par semaine, tandis que 6,7 % le faisaient quatre fois ou plus par semaine.

Les résultats de l'AASM étaient basés sur 1 956 enfants d'âge préscolaire et découverts après que les parents à faible revenu de l'étude aient rempli un sondage sur les comportements, les performances scolaires, les capacités sociales et les habitudes de grincement des dents de leurs tout-petits.

En fin de compte, cependant, l'étude n'a pas trouvé de relation de cause à effet entre le grincement de dents et un comportement négatif, mais seulement qu'une relation existe. L'étude a également montré que plus les parents rapportaient de grincements de dents, plus l'incidence du comportement social négatif qu'ils rapportaient était élevée, ce qui signifie qu'il pourrait y avoir d'autres facteurs impliqués.

Une autre étude de 2006 dans Sleep a révélé que le grincement des dents n'était pas associé à des niveaux d'intelligence inférieurs chez les enfants ou à un quelconque signe de reflux acide, mais que le grincement de dents semblait avoir un lien chez certains enfants ayant des problèmes de comportement.

Plus précisément, 40% des enfants de leur étude avaient également des scores élevés sur la liste de contrôle du comportement des enfants d'Achenbach. Des scores plus élevés sur la liste de contrôle sont associés à des problèmes d'attention et de comportement, et plus le grincement des dents semblait réveiller les enfants, plus le risque de problèmes d'attention et de comportement semblait être élevé.

Une étude réalisée par une revue dentaire a également révélé que le grincement nocturne des dents chez les enfants de moins de 12 ans et le plus souvent vers l'âge de 4 ans était également associé à certaines irrégularités du comportement, notamment l'hyperactivité, la mauvaise humeur et de mauvais résultats scolaires.

Physiquement, les enfants qui grinçaient des dents la nuit étaient également plus susceptibles d'avoir des problèmes de santé chroniques tels que des allergies, de l'asthme et des infections des voies respiratoires supérieures.

Impact sur le sommeil

Comme vous l'avez peut-être deviné, de nombreuses études sur le sommeil qui ont examiné le bruxisme ont émis l'hypothèse que le grincement excessif des dents chez les enfants d'âge préscolaire peut interférer avec un sommeil de qualité, ce qui pourrait être lié aux comportements négatifs et au retrait social. Les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire ont besoin de 13 à 14 heures de sommeil de qualité par nuit.

Si le grincement des dents interfère avec le sommeil, consultez un médecin pour déterminer la cause du grincement.

Dans certains cas, une étude du sommeil peut être justifiée pour voir si un trouble du sommeil est à l'origine du grincement des dents.

Habituellement, cependant, le grincement des dents ne réveille pas complètement un enfant ou n'interfère pas avec son sommeil, il est donc rare que cela perturbe son sommeil. Cependant, si vous êtes une famille qui dort ensemble, ou si votre tout-petit partage un environnement de sommeil avec un autre adulte ou un frère ou une sœur, il convient de noter que le grincement de dents peut être suffisamment fort pour perturber le sommeil des autres, alors n'oubliez pas que votre sommeil compte aussi !

Si le grincement des dents de votre tout-petit vous empêche d'obtenir le repos dont vous avez besoin, vous pouvez envisager de déplacer temporairement votre enfant dans une autre pièce, en utilisant un bruit blanc ou un ventilateur pour aider à étouffer le son, ou en ajustant vos routines de sommeil afin que vous puissiez se reposer à travers le bruit.

Quand obtenir de l'aide

La plupart des cas de grincement de dents sont inoffensifs chez les enfants et finiront par disparaître d'eux-mêmes. Mais, dans de rares cas, le grincement des dents peut être causé par une autre condition qui doit être traitée ou entraîner des problèmes supplémentaires pour votre tout-petit.

Si votre tout-petit grince des dents, le Dental Press Journal of Orthodontics conseille aux parents de garder un œil sur ce qui suit :

  • Si des maux de tête fréquents surviennent
  • S'il y a des signes de traumatisme aux dents ou aux gencives, tels que rougeur, gonflement ou saignement
  • Si votre enfant semble ressentir de la douleur ou de l'inconfort au visage au réveil
  • Si votre tout-petit a une sensibilité dentaire aux aliments chauds ou froids

Apportez le problème à un médecin dans tous ces cas.

Un mot de Verywell

Le grincement des dents chez les tout-petits et les jeunes enfants est courant et se produit dans la plupart des cas pendant le sommeil, à l'heure de la sieste et du coucher. La plupart des enfants en sortiront à l'âge de six ans.

Étant donné que la plupart des cas de grincement de dents surviennent avant que l'enfant n'ait ses dents d'adulte, il ne cause généralement pas de dommages à long terme. La plupart du temps, il n'y a pas de cause réelle de grincement de dents chez les enfants et votre enfant ne s'en rendra même pas compte.

Cependant, si le grincement des dents interfère avec le sommeil, la croissance ou le développement de votre enfant, ou si votre enfant semble présenter d'autres symptômes, comme de la fièvre ou de la douleur, assurez-vous de consulter un médecin pour écarter toute cause sous-jacente. Vous devriez également consulter un médecin et éventuellement un dentiste si votre enfant n'a pas dépassé l'âge de six ans.